Machines of loving grace

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He disfrutado mucho el documental de Adam Curtis All watched over by machines of loving grace (2011), porque creo que motiva una reflexión interesante sobre la relación del hombre y las máquinas (o si esa distinción es siquiera real), además de presentar conexiones geniales entre diversos temas y un archivo de imágenes bastante sorprendente.

Como no podía ser de otra manera siendo un documental de la BBC, su orientación es claramente progresista como lo explicita el mismo Adam Curtis:

What the series shows is how this idea spread into the heart of the modern world, from internet utopianism and dreams of democracy without leaders to visions of a new kind of stable global capitalism run by computers. But we have paid a price for this: without realising it we, and our leaders, have given up the old progressive dreams of changing the world and instead become like managers – seeing ourselves as components in a system, and believing our duty is to help that system balance itself. Indeed, Curtis says, “The underlying aim of the series is to make people aware that this has happened – and to try to recapture the optimistic potential of politics to change the world.”

Creo que Curtis se equivoca al creer que los humanos siguen prescriptivamente una posición de gestores de un sistema que esperan mantener estable. La situación es mucho más complicada. De cierta manera, nuestras acciones y decisiones individuales (vivenciadas como libres) van dando forma a sistemas complejos con propiedades emergentes opacas a nuestra comprensión, y es en la relación dinámica con estos sistemas donde se generan vectores que no necesariamente coinciden con el optimismo por el potencial de la política humana para cambiar el mundo.

En todo caso, el documental es muy ilustrativo y permite extraer otras conclusiones además de las esbozadas por Curtis. Realmente lo recomiendo.

Si desean verla sin subtítulos pueden ir acá. 

1. Love and power

2. The use and abuse of vegetational concepts

3. The Monkey in the Machine and the Machine in the Monkey

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League of Legends y la moral matemática

Este post será el primero de una serie de reflexiones que quiero desarrollar sobre el juego League of Legends. Siempre he sido un fanático de los videojuegos, pero este juego en particular está generando ciertas dinámicas que me parecen muy interesantes y me producen varias preguntas que me gustaría plantear.

En esta primera entrada presentaré el juego, las características de su comunidad y los recursos disciplinarios a los que se han recurrido. Especularé sobre las consecuencias de estas medidas estirando un poco sus posibilidades, a fin de poder llegar a las preguntas que me rondan.

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La espada medieval, un actor-red

Saltando de link en link me encontré con The myth of the edge in medieval and renaissance swordplay, un artículo que pretende mostrar la falsedad de los duelos de espadas en los que se observa un movimiento defensivo utilizando el filo de la hoja de acero. Esta situación la observamos comúnmente en las películas donde, al cruzar espadas, un duelista bloquea el ataque de su enemigo interponiendo el filo de su propia espada, produciendo un choque entre ambos filos.

Por supuesto, en las películas no le ocurre nada a las espadas y el duelo continúa sin contratiempos hasta que uno de los duelistas obtiene la victoria. Inclusive en las escenas de grandes batallas medievales podemos ver que el héroe choca su espada contra acero, madera, cuero, carne, huesos y roca, pasando de un enemigo a otro sin que la hoja sufra mella alguna. Evidentemente esto funciona como un recurso dramático para centrar la atención del espectador en el protagonista y no en sus complicaciones logísticas. Finalmente, el héroe es el actor principal y los otros actores deben mantener su estatuto secundario.

Gracias a este artículo sobre el filo de la espada uno puede ver la escena de otra manera, devolviéndole protagonismo a otros actores presentes, especialmente a la espada. Creo que esto puede ser utilizado como una manera de ejemplificar la idea del actor-red en la teoría de Bruno Latour, así como la capacidad de agencia de cualquier objeto, humano y no-humano.

Advierto que no soy un experto en el tema y reconozco que existen muchas más variables en juego (desde el tipo de arma según la cultura hasta las contingencias del combate mismo), por lo que mi ejemplo puede cometer algunas imprecisiones groseras. Sin embargo, creo que es un ejercicio interesante intentar pensar una red de actores y sus influencias en una época desde las características de una tecnología tan importante como lo fue la espada larga de acero en la edad media.

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La semiótica material de la Teoría del actor-red

Team Macho – The bodacious period

A partir de un post sobre la Teoría del actor-red de Bruno Latour he comenzado un intercambio de ideas muy interesante con Alfredo Pérsico tal como puede verse en mi respuesta y en su comentario al final. Pienso que los señalamientos de Alfredo tocan puntos fundamentales y al rastrearlos me he encontrado con cosas muy interesantes. En este post presento un poco de lo que sería una semiología de lo material y las consecuencias que tendría en nuestra manera de pensar el signo y el uso del lenguaje.

Como ya lo dije en los post anteriores, Latour es un autor completamente nuevo para mí y me encuentro en pleno proceso de comprender sus planteamientos. De todos modos, me atrae mucho su realismo radical y la posición crítica que supone frente a las teorías que me son cercanas, especialmente el psicoanálisis lacaniano.

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